De ene tennisser kan heel goed uit de voeten op gras, de ander is beter op gravel. Maar ook niet elk soort gravel is hetzelfde, dus het is niet eerlijk om ze één op één te vergelijken. De ondergrond heeft veel invloed op de snelheid die een bal kan halen, bijvoorbeeld bij de opslag. We bespreken welke ondergrond de snelste ballen oplevert.

Soorten tennisbanen

Tennis wordt over de hele wereld gespeeld. De ondergrond waarop dat gebeurt varieert dan ook per regio. Het type ondergrond heeft invloed op onder andere de frictie, weerstand en consistentie van de bal. Bekende soorten vloeren bestaan zo uit bijvoorbeeld:

  • Acryl
  • Klei
  • Kunstgras
  • Asfalt
  • Gras
  • Beton
  • Tapijt

Snelheid van een baan

De snelheid die een bal kan halen op een tennisbaan wordt gemeten met een apart apparaat. Hiermee kunnen horizontale en verticale snelheden gemeten worden, maar ook de mate van frictie en de temperatuur. Via een speciale formule komt zo de CPR (Court Pace Rating) tot stand. Tennisbanen worden op deze manier in een categorie ingedeeld:

  • Categorie 1: traag
  • Categorie 2: gemiddeld-traag
  • Categorie 3: gemiddeld
  • Categorie 4: gemiddeld-snel
  • Categorie 5: snel

Opvallend is dat geen enkel Grand Slam toernooi in categorie 5 valt. Alleen de Australian en US Open komen in de buurt met een Court Pace Rating van gemiddeld-snel.

Opmerkingen over de snelheid

Er is nogal wat kritiek op het meten van de snelheid op een tennisbaan. Zo geven leveranciers van de tennisbaan en de organisatie van toernooien vaak tegenstrijdige informatie over de snelheid. Ook wordt er bij de aanleg van een tennisbaan slechts een advies gegeven over de ondergrond, geen enkele partij wordt verplicht een bepaalde categorie baan te laten leggen. Ten slotte zijn er vele verschillende soorten tennisballen in de roulatie, momenteel ongeveer 200. De eigenschappen van de tennisbal hebben natuurlijk ook veel invloed op de snelheid, maar dit wordt niet meegewogen in de CPR.